Quais os principais factores de risco para trabalhadores?

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A EU-OSHA apresentou as principais conclusões da edição de 2019 do seu Inquérito Europeu às Empresas sobre Riscos Novos e Emergentes (ESENER), mostrando os principais factores de risco comunicados pelos locais de trabalho europeus. Perturbações músculo-esqueléticas e riscos psicossociais são algumas das questões identificadas.

Mais de 45 000 empresas em 33 países participaram no inquérito, respondendo a perguntas sobre diferentes áreas da segurança e saúde no trabalho (SST), incluindo a questão emergente da digitalização.

O ESENER 2019 proporciona uma imagem actualizada da sensibilização para os riscos e da gestão da SST nos locais de trabalho europeus, bem como uma comparação com as conclusões do ESENER 2014.

Ao comentar o inquérito, Nicolas Schmit, Comissário Europeu responsável pelo Emprego e os Direitos Sociais, afirmou: “Proteger e promover a segurança e saúde no trabalho para os trabalhadores, as empresas e a sociedade em geral tornou-se ainda mais vital nos últimos meses. Não há dúvida de que as preocupações manifestadas neste estudo foram exacerbadas pela crise da Covid19 . Precisamos de redobrar os nossos esforços para abordar as questões relacionadas com a saúde mental dos trabalhadores e para enfrentar os desafios colocados pela digitalização, dado o recente e acentuado aumento do teletrabalho. O próximo quadro estratégico de SST proporcionará a oportunidade de abordar estas questões”.

A Directora Executiva da EU-OSHA, Christa Sedlatschek, salienta que “durante a actual crise do coronavírus, todas as empresas, independentemente da sua dimensão, enfrentam sérias ameaças económicas. Mas a segurança e a saúde no trabalho continuam a ser essenciais nestes tempos críticos e quanto mais atenção as empresas prestarem a este aspecto, melhor poderão recuperar dos efeitos da pandemia. O ESENER é um recurso valioso, que os decisores políticos e os locais de trabalho podem utilizar para assegurar uma prevenção eficaz baseada em provas”.

As conclusões revelam que as perturbações músculo-esqueléticas (DME) e os riscos psicossociais são as questões mais frequentemente referidas pelos locais de trabalho europeus. Movimentos repetitivos das mãos ou dos braços (reportados por 65% dos locais de trabalho na UE-27_2020), sentados prolongados (61%) – um novo item do inquérito – e ter de lidar com clientes, doentes, alunos, etc. difíceis. (59 %) são os três riscos mais frequentemente assinalados.

O inquérito analisa igualmente a forma como as empresas enfrentam estes riscos e identifica algumas tendências preocupantes. Por exemplo, apesar da elevada proporção de locais de trabalho que comunicam riscos de DMS, registou-se uma ligeira diminuição desde 2014 do número de locais de trabalho que adoptam medidas para os evitar. Além disso, apenas 29 % das empresas afirmam que interviriam para impedir os trabalhadores de trabalharem horas excessivamente longas para gerir os riscos psicossociais.

Algumas empresas afirmam não ter qualquer factor de risco. Isto é particularmente verdade para as pequenas empresas – quanto mais pequena for a empresa, maior é a probabilidade de declarar não ter quaisquer factores de risco, especialmente factores de risco psicossociais, o que evidencia uma preocupante falta de sensibilização para este tipo de risco. A relutância em falar abertamente sobre as questões parece ser o principal obstáculo à abordagem destes riscos.

O ESENER 2019 mostra claramente outras questões de SST que suscitam preocupação. Mais de um terço dos locais de trabalho da UE não dispõem de qualquer forma de representação dos trabalhadores e mais de um terço refere a falta de tempo ou de pessoal como uma barreira à gestão da SST. Entre 2014 e 2019, a proporção de locais de trabalho que comunicaram uma visita da inspecção do trabalho nos 3 anos anteriores diminuiu em quase todos os países.

Impacto da digitalização

A questão emergente da digitalização e do seu impacto na segurança e saúde dos trabalhadores é incluída pela primeira vez no ESENER 2019. Isto revela, por exemplo, que apenas 24% dos locais de trabalho que utilizam uma tecnologia digital declararam ter discutido o impacto potencial dessas tecnologias na segurança e na saúde dos seus trabalhadores. Centrando-se nos possíveis impactos que foram discutidos, a necessidade de formação contínua para manter as competências actualizadas surge em primeiro lugar (77% dos locais de trabalho na UE-27_2020), seguida de uma sessão prolongada (65%) e de maior flexibilidade para os trabalhadores em termos de local de trabalho e de tempo de trabalho (63%).

Os projectos da EU-OSHA sobre digitalização visam assegurar que os responsáveis políticos e os locais de trabalho disponham da informação de que necessitam para tirar partido dos benefícios da evolução tecnológica, protegendo simultaneamente os trabalhadores. A digitalização será também o foco da Campanha 2023 da EU-OSHA sobre Locais de Trabalho Seguros e Saudáveis, uma vez que a Agência se associa aos seus parceiros para aumentar a sensibilização para as oportunidades e os riscos associados à digitalização.